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Sufjan Stevens – Carrie & Lowell: emocionar desde las entrañas

2 Feb

sufjan

Dicen que no hay mayor conexión en el mundo que la de una madre y un hijo. Quizás por esa razón la ausencia de este nexo puede marcar profundamente la vida de una persona. Ese es el caso de Sufjan Stevens cuya madre, Carrie, abandonó su familia cuando era sólo un niño. Problemas psicológicos, drogas y alcohol la llevaron lejos de casa malviviendo entre la miseria y teniendo escaso contacto con su hijo hasta bien entrada la edad adulta. Desgraciadamente el reencuentro sería efímero ya que Carrie murió de cáncer en 2012.

Sufjan se recluyó en su casa repitiendo el patrón que casi llevó a la perdición a su madre (alcohol, antidepresivos, etc.). Pero a diferencia de Carrie él sí supo canalizar sus emociones haciéndolo de la mejor manera que sabía: componiendo música.

Carrie & Lowell es el resultado de este proceso de superación. Un disco arrebatador e íntimo, dejando de lado la evolución electrónica de ‘The Age Of Adz’ (2010) y regresando a su origen más folk con canciones mínimas, limitadas a la soledad de la voz de Sufjan, las cristalinas cuerdas y un leve pero imponente sonido electrónico en forma de coda hacia el infinito.

Son tres los momentos vitales ligados a su madre que describe Sufjan, instantáneas surgidas desde las entrañas, a corazón abierto. Tres fotografías para Carrie.

Su infancia. Los recuerdos de niñez en Oregón surgen en temas como ‘Death With Dignity’, describiendo uno de sus breves momentos de felicidad con Carrie y su pareja Lowell Brams, el cual ejercería una fuerte influencia positiva en él (de hecho es hoy el director de su sello discográfico). A él también está dedicada la emotiva ‘Eugene’.

 

El miedo y la muerte de Carrie. ’Fourth of July’ cuenta las últmas conversaciones de los dos, llenas de emoción y amor. También en ‘Should Have Known Better’ Sufjan relata su arrepentimiento tras la desaparición de una madre a la que le huiera gustado concoer más (‘I should have wrote a letter, and grieve what I happen to grieve’).


La aflicción y la unión en espíritu. El comportamiento autodestructivo posterior a la muerte es descrito en ‘No Shade In The Shadow Of The Cross’, aunque eso acabe significando la unión definitiva con su madre y su salvación (‘todo lo que veo me regresa a tí de alguna manera’ dice en ‘The Only Thing’).

Y siempre llega la luz al final del túnel. ‘My Blue Bucket of Gold’ es el tesoro que todos tenemos dentro y al que nos aferramos a seguir adelante junto a nuestros amigos y gente querida. Y es ahí donde Carrie vive eternamente.

Carrie & Lowell es sinceridad. Sinceridad por cómo nos explica sus sentimientos, abriendo su corazón y mostrándonos su alma. Y es precisamente esa honestidad la que nos hace cómplices de ellos, recordándonos a todos esos momentos difíciles y oscuros de nuestras vidas, donde no queda más opción que levantarse del suelo y volver a caminar con la vista al frente.

Por dejarnos compartir tu vida, gracias Sufjan.

Y hasta siempre, Carrie.

NOTA: 9.5/10

(Artículo publicado en Noir Magazine el diciembre de 2015)

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CRÍTICA: MGMT – MGMT: Lisérgica Traición

1 Oct

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Apreciados MGMT,

Me habéis traicionado. Esperar tres años, contando cada día que pasaba a la espera de noticias vuestras…¿y reaparecéis con este disco? Os habéis vuelto locos.

¿Recordáis como nos conocimos? Fue un verano de 2008, cuando os presentásteis con ‘Time to Pretend’ y ‘Kids’ en vuestro debut (Oracular Spectacular), y lo petasteis. Al principio os miré con desconfianza, pensando que sólo erais dos niñatos que iban a pegar un pelotazo de verano y poco más. Pero al indagar en vuestro disco descubrí algo muy diferente. En ‘Weekend Wars’ o ‘Electric Feel’ mostrabais una capacidad de hacer buenas canciones, y adelantabais en temas como ‘Of Moons, Birds & Monsters’ un gran gusto por el pop psicodélico.

Os hicisteis mayores, y pensasteis que quizás no os iba el rollo de ser un grupo para adolescentes ávidos de pop fácil y directo. Por eso en 2010 lanzasteis ‘Congratulations’ y optasteis por la opción más dificil: canciones difícilmente comerciales, pero conjugando una perfecta simbiósis de pop y psicodelia a partes iguales. Dejasteis boqueabiertos a todos…y me enamoré de vosotros. Ese paso tan difícil para muchos (el no dejarse seducir por el éxito comercial), fue una evolución natural para vosotros. Muchos han seguido vuestro ejemplo (Foxygen p.ej.). Y es por eso que no entiendo lo que habéis hecho con vuestro nuevo disco, el homónimo ‘MGMT’.
Abris con ‘Alien Days’, una pieza que continúa el trabajo hecho hasta ahora e añade el toque Dave Friedman, productor de Flaming Lips. Y esto ha sido una mala elección, ya que habéis heredado el lado plomizo que pueden tener los Flaming, capaces de maravillas sonoras y de insoportables pesadillas acústicas.
El disco en general, es una absoluta locura sin sentido, un compendio lisérgico que no sabes exactamente a donde te lleva. Canciones sin estribillo, abstractas hasta lo insoportable. El principal single del LP, ‘Your Life is a Lie’ es un mantra tan absurdo como el propio videoclip. La primera vez suena divertido. A partir de la segunda escucha te cuesta aguantar más de un minuto de la canción (y eso que ‘solo’ dura 2:06 min).

Your Life Is a Lie

Otras canciones tratan de recordar la psicodelia de Syd Barret o incluso de los Beatles con poca fortuna (‘Mystery Disease’ es una mala imitación de ‘Tomorrow Never. Knows’). Y al final solo aparecen un par de momentos de aparente lucidez, la acertada versión del ‘Instrospection’ de Faine Jade; y el viaje por las estrellas que nos propone ‘Astro-Mancy’.

No entiendo que queráis ser tan diferentes. No se que droga tomáis, pero no os sienta bien. Vosotros mismos sois conscientes del extraño resultado de este disco a tenor de vuestras declaraciones, no se os ve muy satisfechos.
Y os suspendería en mi primera crítica en mucho tiempo, pero no puedo. Os sigo amando. Y esperaré aquí pacientemente vuestro resurgimiento en vuestro próximo disco. No me falléis.

Atentamente,
Mrtolo

NOTA: 5/10